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Chiesa di Agios Dimitrios

Chiesa di Agios Dimitrios

Dedicata al santo patrono della città, la maestosa basilica di Agios Dimitrios è una delle più importanti chiese paleocristiane di Salonicco. Si erge sui resti di un bagno romano, dove nel 303, secondo la tradizione, il Santo fu incarcerato e martirizzato. La prima chiesa, un piccolo tempio, risale al 313. Il luogo sacro del martirio, la cripta, è collocata in corrispondenza del transetto. In epoca tardobizantina, secondo la tradizione, vi avveniva la miracolosa produzione della mirra, che sgorgava spontaneamente: per questo motivo il nome attributo del Santo è Myrovlytis.

La mirra miracolosa e la fama del Santo come protettore di Salonicco da qualunque invasore superarono i confini geografici della città, attraendo milioni di pellegrini da tutto il mondo, che, da diciassette secoli a questa parte, si recano sua tomba per venerarlo.

La cripta ospita un'esposizione composta da reperti provenienti principalmente dalla basilica e dagli scavi archeologici. I visitatori possono inoltre accedere al reliquiario d'argento, contenente le reliquie di Agios Dimitrios, mentre i credenti che si troveranno a Salonicco nei giorni delle celebrazioni della festa di Agios Dimitrios (26 ottobre) potranno seguire la suggestiva litania delle reliquie e dell'icona del Santo nelle strade della città, alla presenza delle autorità politiche e militari, dell'amministrazione locale e, naturalmente, di numerosi credenti (25 ottobre).

Intorno all'anno 1492, la chiesa fu convertita in moschea, fino al 1912, quando, dopo la liberazione della città, tornò all'antica funzione. Nel 1917 venne gravemente danneggiata dal grande incendio che distrusse gran parte del centro storico di Salonicco. I lavori di restauro durarono fino al 1948.

L'impianto della basilica è a cinque navate, con nartece e transetto. Affreschi, mosaici e marmi ne decorano riccamente l'interno, mentre sul lato sud-orientale si trova la cappella di Agios Efthymios.

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Additional Info

coordinate:
40.638877, 22.946912
Orari:
Cripta di Agios Dimitrios: lunedì – giovedì 8-15; venerdì 8-13. Il venerdì pomeriggio durante la Santa Messa. Ingresso gratuito (tel. 0030 2310 270 591). Possibili cambiamenti d'orario nel corso dell'anno.
Indirizzo:
Agios Dimitrios 97.
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